※ 이글은 한국조사기자협회가 연간지로 발행하는 2011년 '조사연구' 제23호에 실린 글임을 알립니다.


뉴스산업과 전자책

진달욱 한국유컨텐츠기술 대표이사

 

우리는 너무 빠르게 변화하거나 혹은 너무 느리게 변화한다. 중요한 것은 늘 세상은 변화하고 있고 사람들은 그 변화에 발맞춰 나가야한다는 것이다. 이 변화의 핵심은 타이밍에 있다. 아무리 새롭고 좋은 패러다임도 그 시대에 사람이 받아들이기에 너무 진보된 것이면 고전을 면치 못한다. 반대로 인식이 변화된 사람들에게 노후 된 잣대를 내미는 것도 실패를 면치 못하기는 마찬가지이다.
흔히 말하길 지금 우리의 패러다임은 '종이의 최후' 이다. 단행본뿐만 아니라 잡지, 언론의 대표 주자였던 신문 등 종이 매체들의 계속 되는 하락에 시장을 비관적으로 바라보고 있는 것이다. 하지만 그 종이들이 담고 있는 속에는 콘텐츠라는 무형의 지식과 정보가 제공된다. 종이가 가지고 있는 절대적 힘이란 바로 이 점이다.
그런데 바로 이 종이를 매개체로 사용하여 콘텐츠를 제공하는 매체들이 요즘 사회에 너무 느리게 변화하고 있다. 그것이 바로 ‘종이 시대의 종말=도서, 신문의 최후’로 귀결되는 이상한 논리에 빠진다. 이 시대는 ‘원 소스 멀티 유즈’라는 콘셉트 아래 콘텐츠에 갈구하는 시대이다. 따라서 기존의 매체들에게 더 유리한 시대가 오고 있는 것이다. 사람들은 수많은 정보를 소화하지 못하는 포화상태를 살아가면서도 자신에게 필요한 콘텐츠가 따로 있다고 판단하고 늘 그것을 찾아 나선다. 정리하자면 현대시대는 종이매체의 콘텐츠가 더욱 필요한 시기라는 것이다.
신문을 예로 들어보자면 해외에 많은 언론사들이 수익구조는 자신들의 고유한 콘텐츠의 힘보다 광고라는 획일화된 수익모델로 이익을 취해왔다. 그것은 오늘날까지도 마찬가지이다. 이런 노후 된 수익 구조는 패러다임에 발맞춰나가지 못했고 근래에 수없이 많은 언론들이 폐간을 맞이하고 있다. 이러한 언론사의 경영난은 한국의 경우에도 크게 다르지 않다. 그리고 이런 어려움에 봉착한 언론사들이 눈을 돌린 곳이 인터넷신문이었다. 이 판단은 일단 옳다고 볼 수 있다. 젊은 층까지 신문 매체를 접하는 장을 열었고 생존 할 수 있었기 때문이다. 그러나 수익구조는 여전히 광고 혹은 비슷한 목적의 지원금 협찬에서 벗어나지 못하고 있고 오히려 기사마저 특정 광고주의 광고물로 전락해버려 언론의 독립성 훼손의 문제가 나타나고 있다.
예를 들어, 보수 성격을 가진 미국의 유명일간지 워싱턴 타임즈의 경우 통일교의 지원을 받아 운영이 되는 비중이 매우 높았다. 그런데 통일교의 내분이 시작되며 그 지원이 끊기게 되자 바로 폐간의 위기를 맞이하게 된다. 지원이 끊어진 1년 여 만에 워싱턴 타임즈는 폐간 혹은 매각의 결정을 내려야하는 상태를 맞이하게 되었다.
또한 SNS라고 불리는 1인 미디어와의 다툼에서 시의성에 대한 점유율이 조금씩 밀리는 경향을 보이고 있다. 유저가 빠르게 증가하고 수많은 정보가 오가면서 오히려 신문사보다 새로운 소식을 개인이 먼저 접하여 이야기하는 경우가 많다. 심지어 기자들이 SNS를 하다가 특종을 얻어 기사를 쓴다는 이야기까지 나오고 있는 상황에서는 신문사는 더욱 위기를 맞이하게 된다.
그렇다면 이제 여기서 한걸음 더 나아가 언론사들이 발맞춰야할 새로운 트렌드는 무엇인지 고민해야한다. 흐름에 맞추려는 신문사들을 중심으로 제2의 부흥을 꿈꾸며 디지털을 좀 더 적극적으로 받아들여 성공하는 사례가 나오기 시작했다. 바로 신문이 정보전달이라는 휘발성 매체에서 탈피하여 “전자책”이라는 시대의 정보매체로 자리매김 해야 하는 하려는 움직임을 보이는 것이다. 사실 신문의 정보들은 시의성에 의해 일정시간이 지나면 정보로서의 가치가 상실되는 콘텐츠들도 많다. 그러나 반대로 시대의 큰 흐름을 관통하는 날카로운 시선들을 담아내어 정보의 가치가 오랫동안 지속되는 생명력이 긴 텍스트도 존재한다.
그렇다면 기사와 책의 경계를 허물고 이 생명이 긴 정보들을 각 신문의 모든 기사들을 카테고리별로 분류하여 새로운 전자책으로 탄생 시키는 대안이 나올 수 있다. 새로운 형식의 수익구조와 가치 있는 콘텐츠를 사회 구성원들에게 제공하는 언론사와 독자 모두 윈-윈 할 수 있는 전략이다. 실제로 지난 콘텐츠를 발굴하여 새로운 저작물로 탄생시켜 성공을 이끌어낸 언론사가 있다. 바로 경향신문이다.
연재 당시부터 큰 이슈를 받았던 사설 ‘기로에선 신자유주의’를 엮어 전자책으로 출간 후 많은 카피가 판매되었던 것이다. 이미 기존에 존재하고 있어 검색으로 쉽게 찾아볼 수 있는 콘텐츠임에도 판매율이 높았다는 것은 주목 할 일이다.

 

앞서 말했듯이 정보는 이미 포화상태에 이르렀다. 오늘날의 사회 구성원들은 혼란스럽게 퍼져있는 정보를 누군가 모아서 재가공해주기를 바란다. 또한 그 가공물을 손쉽게 열람해보기를 원하는 것이 바쁜 현대인이 빠르게 정보를 습득할 수 있는 새로운 지식습득 수단으로 취해진다.
이미 미국에서는 전자책의 가능성을 보고 언론사들의 이러한 노력을 계속 하고 있다. 또한 그에 대한 성과들이 들어나고 있다. 미국의 대표 언론사 중에 하나인 뉴욕 타임즈는 전자책을 이용한 새로운 플랫폼 창출에 많은 노력을 기울이고 있다. 그에 대한 결과물로 이 언론사에서 출간한 《공개된 비밀》은 지난 2월 전자책 논픽션 부분 19위에 오르기도 했다.
뉴욕 타임즈가 미국의 대표적 지면 신문이라면 미국 인터넷 매체의 선두주자로 꼽히는 허핑턴포스트는 이미 두 번째 전자책으로 아론 벨킨의 저서 `하우 위 원(How We Won)'을 출간하는 등 적극적으로 시장에 뛰어들고 있다. 정치부분에 뉴스 사이트인 폴리티코와 종이책의 대표적인 출판사인 랜덤하우스도 제휴를 맺었다. 폴리티코의 색을 잘 살린 주제로 2012년 4권의 도서를 출간하기로 하였다. 이처럼 종이 매체인 신문과 책이 ‘전자책’이라는 매개체로 경계가 허물어지고 공생의 길을 걷고 있는 것이다.
또한 최근 중앙일보에서 e-북 저널리즘 서비스로 ‘J 키오스크’를 선 보였는데, 이는 전문지식의 기자의 장점을 살리고 언론사의 새로운 비즈니스 모델이 될 것으로 보고 있다. 김택환 미디어전문기자가 쓴 e북 ‘안철수는 바람개비’가 대표적인데, 범야권 대권후보로 떠오른 서울대 안철수 교수를 95쪽 분량으로 분석해서 전자책으로 내놓았다.
이렇게 변화된 사람들에 대한 새로운 패러다임에 대응할 수 있는 것은 바로 ‘반탄비파(反彈琵琶)’의 정신이 아닐까 한다. 다시 말해 기존의 것을 새롭게 해석해서 내놓음으로써 희소성을 가지게 하는 것처럼 기존의 콘텐츠를 새로운 저작물로 탄생시키는 공정을 통해 콘텐츠를 재창조하여 세상에 내놔야한다. 그렇다면 신문과 전자책의 만남으로 현대인의 새로운 패러다임에 걸맞은 양질의 콘텐츠 수익사업으로 나아갈 수 있을 것이다.

 

- 패러다임은 우리에게 반탄비파 반탄비파 (反彈琵琶), 비파를 거꾸로 탄다란 뜻으로 기존의 것을 새롭게 해석해서 내놓음으로써 희소성을 가진다는 뜻이다.


 

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