※ 이글은 한국조사기자협회가 연간지로 발행하는 2012년 '조사연구' 제24호에 실린 글임을 알립니다.


디지털 뉴스 콘텐츠 유료화 방안
- 뉴스 저작권 신탁을 중심으로

 

정대필 한국언론진흥재단 미디어정보팀장

 

 

아침에 일어나 식탁에서 배달된 조간신문을 읽고 출근하면서는 지하철이나 버스에서 스마트폰 앱으로 뉴스를 본다. 직장에서는 포털을 통해 최신 뉴스를 접하고 퇴근 후에는 지상파 뉴스를 시청한다. 이 시대를 사는 사람들의 일반적인 뉴스 소비 패턴이다. 종이신문과 지상파방송만 있던 시대에 비해 뉴스 소비는 오히려 늘었다. 다양한 기기를 통해 언제 어디서나 뉴스를 접할 수 있는 세상이 됐기 때문이다.

 

하지만 뉴스를 생산하는 미디어 기업의 경영 환경은 날로 어려워지고 있다. 종이신문 구독자는 가파르게 줄고 디지털 뉴스는 유료화가 쉽지 않다. 미디어 소비 환경이 아날로그에서 디지털로 전환되면서 종이신문을 유료로 구독하던 독자들도 인터넷을 통해 보는 뉴스 콘텐츠는 ‘공짜’라는 인식이 일반화되었기 때문이다.
이는 인터넷에서 유통되는 콘텐츠가 대부분 무료인데서 비롯된 측면이 있지만 신문사의 온라인 콘텐츠 유통 전략의 실패에도 책임이 있다. 포털에 뉴스를 통째로 넘기고 결과적으로 포털의 뉴스서비스가 디지털 뉴스 소비와 유통의 주류가 되면서 뉴스 이용자들에게는 뉴스를 무료로 보는 것이 당연시 되었다.

 

인터넷과 같은 디지털 기반의 플랫폼에서는 복제와 전송이 용이해 저작권 침해 가능성이 높다. MP3가 처음 등장 했을 당시 인터넷을 통한 불법 음원 유통은 심각한 수준이었다. 아직도 P2P사이트 등을 통해 음원과 영상 등이 불법적으로 유통되는 경우가 있지만 이 분야에 대한 저작권 보호 인식은 눈에 띄게 높아졌다. 하지만 뉴스 기사가 저작권이 있다는 사실은 아직도 일반 이용자에게 생소한 측면이 있다. 저작권자인 언론사도 뉴스 저작권 침해에 대해 체계적으로 대응하지 못하고 있다.

 

이러한 상황에서 한국언론진흥재단은 2006년 6월 디지털뉴스 유통시장 활성화와 뉴스 콘텐츠 저작권 보호를 위해 ‘뉴스 저작권 집중관리단체’로 등록, 국내 유일의 뉴스 저작권신탁기관이 됐다. 저작권 신탁제도(Collective Management of Copyright and Related Right)는 저작권자가 저작권을 개별적으로 관리하는 것이 아니라 법적 규정에 부합하는 단체를 구성하여 이 단체에서 관련 업계 저작권자들의 저작권을 위탁받아 관리하는 방식으로 음원, 영상, 어문 등 국내 대부분의 콘텐츠 산업 분야에서 적용하고 있다.
저작권 신탁제도는 다수의 저작권자와 사용자의 저작물 이용허락을 용이하게 하고 저작권 관련 법적 다툼에서 개별 저작권자의 권리를 보호하기 위한 것이다. 재단은 뉴스 저작권 신탁기관으로 지정된 이후 뉴스 콘텐츠도 음악이나 영화처럼 저작권이 있으며 저작권법에 의해 보호받는다는 사실을 알리는데 많은 노력을 기울였다.

 

저작권에 대해 좀 아는 사람들도 오해하는 부분이 있다. ‘사실의 전달에 불과한 시사보도’는 저작권법의 보호 대상이 아니라는(저작권법 제7조 5항) 조항을 근거로 뉴스 대부분에 대한 저작권을 인정하지 않는 태도를 보이는 것이다. 하지만 ‘사실의 전달에 불과한 시사보도’는 뉴스 기사 중 ‘사건사고 단신, 인사, 부고’ 등 말 그대로 단순사실의 전달을 목적으로 하는 기사에 한해 제한적으로 적용돼야 한다는 것이 뉴스저작권 전문가들의 판단이다.
이를 입증하는 법원 판례도 있다. 지난 2010년 1월 연합뉴스가 뉴시스를 상대로 낸 저작권 침해 금지 소송에서 재판부(서울고법 민사5부)는 원고 승소 판결을 내렸다. 법원이 “저작권이 인정되는 기사들은 단순히 사실 전달에 그치지 않고 이를 기초로 작성자의 비판, 예상, 전망 등이 표현돼 있고 소재의 선택이나 배열, 판단을 거치는 등 창조적 개성이 드러난다”며 연합뉴스 기사 477건 중 348건에 대해 저작권을 인정한 것이다.

 

하지만 동시에 뉴스는 공공재적 성격도 있어 무작정 저작권만 강조할 경우 이용자의 동의를 구하기가 쉽지 않다. 한국음악저작권협회, 한국음원제작자협회, 한국방송작가협회 등 대부분의 저작권 신탁단체들이 이용자의 디지털 콘텐츠 불법이용을 규제와 법적대응에 중점을 두는데 비해 뉴스 저작권 집중 관리기관인 한국언론진흥재단은 이러한 뉴스 콘텐츠의 공익적 특성을 감안하여 일반 이용자의 개인적인 뉴스이용에 대해서는 규제를 하고 있지 않다.

 

 

 

한국언론진흥재단은 국회, 정부 부처, 지방자치단체 등 공공부문과 기업체를 대상으로 인터넷상에서의 뉴스 이용실태를 모니터링하여 그 결과를 바탕으로 뉴스의 합법적 이용을 권고하는데 주력하고 있다. 더불어 대변인실, 홍보실 등 뉴스를 직접 이용하는 담당자들을 대상으로 지속적인 뉴스 저작권 보호 인식 제고를 위한 교육도 실시하고 있다.

 

재단이 공공부문과 기업을 대상으로 적극적인 뉴스저작권 보호 홍보활동을 벌이면서 공공부문과 기업체 등의 뉴스 저작권에 대한 인식도 상당히 높아졌다. 저작권을 위반하면서 홈페이지에 뉴스를 무단으로 게재하는 기관이나 기업들도 많이 줄었다. 하지만 의도하지 않은 부작용도 나타났다. 뉴스 이용률 자체가 낮아진 것이다. 특히 기업체등이 모니터링에서 뉴스 불법 이용사례로 적발될 경우 합법이용으로 전환하는 것이 아니라 아예 자사 홈페이지에서 뉴스를 내리고 이용하지 않는 경우가 더 많은 것이다.
종이신문의 구독자가 급감하고 있는 상황에서 디지털 신문 독자마저 감소한다면 뉴스 이용 시장 자체가 축소될 수 있어 신중하게 대처해야 할 부분이다.

 

특히 모니터링을 통해 불법 이용이 적발된 기관이나 단체의 경우 뉴스를 작성한 기자에게 이용허락을 받았다는 해명을 하는 경우가 있는데 이는 기자들이 저작권에 대해 정확히 알지 못하거나 그 중요성을 간과하고 있는 것이 아닌가 하는 의심을 갖게 한다. 이제 취재 기자들도 뉴스 저작권에 대한 기본적인 지식은 가지고 있어야 한다. 예를 들면 자신이 취재하고 작성한 기사라도 저작권은 자신이 속한 언론사에 있으며 타인에게 이용을 허락할 권한이 없다는 사실을 알아야 출입처나 지인에게 개인적으로 뉴스 이용을 허락하는 실수를 하지 않게 된다.

 

 

뉴스 저작권 보호를 위한 홍보활동과 함께 재단이 주력하고 있는 것은 디지털 뉴스 유료시장 기반 조성이다. 신탁기관 지정 이후 회원 언론사와 함께 ‘뉴스코리아’라는 브랜드로 공동 비즈니스 모델을 개발하여 공공부문을 중심으로 뉴스 유료이용을 확산시키고 있다. 특히 2010년 국가기관용 통합뉴스상품을 개발, 정부부처 및 국회 등 49개 국가기관을 대상으로 디지털뉴스 이용계약을 이끌어내 괄목할 만한 매출 신장을 이루었다. 뉴스 저작권 사업 출범 첫해인 2006년 1천만 원이었던 매출이 올해 80억 원을 넘어설 것으로 예상된다.
참여 매체 수도 대폭 늘었다. 2006년 35개 언론사에서 2012년 11월 현재 66개 언론사 82개 매체로 확대되었다. 언론사 참여 확대는 공동 비즈니스 모델이 성공적으로 안착하고 있음을 보여주는 것이다.

 

공공기관이 언론계와 힘을 모아 공동비즈니스를 펼치는 사례는 세계적으로도 유일하다. 영국에 NLA(Newspaper Licensing Agency)라는 뉴스저작권 통합 관리 회사가 있지만 이는 신문업계가 공동 출자해 만든 회사이다.
한국언론진흥재단의 뉴스저작권 사업 모델은 올해 발리에서 열린 세계신문협회(WAN-Ifra) 아시아지부 주최 컨퍼런스에도 초대되어 공동 비즈니스 모델 성공사례로 발표한바 있다.

 

뉴스저작권 사업 모델을 발리에서 열린 세계신문협회(WAN-Ifra) 아시아지부 주최 컨퍼런스 발표했다.

 

뉴스코리아가 단기간에 뉴스 저작권에 대한 인지도를 높이고 디지털 뉴스유통시장 기반을 조성하는데 상당한 성과를 거두었지만 아직도 가야할 길이 멀다. 아직도 디지털 뉴스를 공짜라고 생각하는 사람이 적지 않고 재단이 언론사와 함께 힘들게 달성한 매출 성과도 종이신문 시장 규모에 비하면 너무나 초라한 수준이다.

 

하지만 종이신문 구독자 감소는 돌이킬 수 없는 추세이고 해외 유수의 미디어 기업들도 온라인 및 모바일판을 강화하고 종이신문 발행부수를 축소하거나 아예 디지털 발행으로 전환하는 사례가 늘고 있다. 뉴욕타임스는 올해 온라인 뉴스 독자 수가 오프라인 구독자를 넘어섰으며 뉴스위크는 인쇄판 발행을 중단하고 디지털로만 발행할 계획이라고 발표했다. 국내 신문사들도 어떤 식으로든 디지털 뉴스 유료화 방안을 모색해야 할 시점이다. 

 

 

    

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한국조사기자협회

사단법인 한국조사기자협회는 1987년 국내의 신문, 방송, 통신사의 조사, 정보, 자료, DB업무를 담당하는 조사기자들의 모임으로 출범하여, 2009년 회원들의 연구활동에 기초한 신문 및 방송 발전에 기여할 목적으로 사단법인으로 재출범하였으며, 언론공익활동으로 신문논술대회, 조사연구 발간, 세미나·토론회, 보도연감 출판 등의 사업을 하고 있는 언론단체입니다

※ 이글은 한국조사기자협회가 연간지로 발행하는 2013년 '조사연구' 제25호에 실린 글임을 알립니다.


온라인 뉴스콘텐츠의 본격 유료화: 기대 혹은 우려

 김위근 한국언론진흥재단 연구위원

 

1.
우리나라 언론사에서 2013년 하반기는 의미 있는 전환점으로 기록될 것이 분명하다. 1995년부터 출발하는 우리나라 인터넷 뉴스미디어의 역사에서 올해는 뉴스콘텐츠 유료화가 본격적으로 시작된 해다. 그 동안 개별 언론사의 뉴스콘텐츠 유료화에 대한 시도와 실험이 있었다. 하지만 이처럼 완성된 형태의 비즈니스 모델로 접근하기는 처음이다. 또한 온라인 뉴스 환경의 확산과 일상화로 인해 언론산업 전체가 뉴스콘텐츠 유료화에 사활을 걸고 있는 것이 이전과는 사뭇 다른 분위기다.

 

이제 본격적으로 시작된 우리나라 온라인 뉴스콘텐츠 유료화는 사실 포털 뉴스서비스의 변화와 밀접한 관련이 있다. 네이버가 올해 4월부터 기존 ‘뉴스캐스트’ 서비스를 ‘뉴스스탠드’로 바꾼 이후 뉴스 제휴 언론사의 인터넷 트래픽이 급감했다. 이로 인해 언론사는 인터넷 트래픽을 만회할 새로운 방안을 급히 마련해야 했다. 물론 포털 뉴스서비스의 변화가 언론사의 온라인 뉴스 콘텐츠 유료화를 전적으로 이끌진 않았다. 하지만 적어도 이런 변화가 온라인 뉴스콘텐츠 유료화를 앞당긴 주요 요인 중 하나라는 것에는 이견이 없을 것이다.

 

또한 해외에서 들려오는 성공 사례에 대한 소식 역시 우리나라 언론사의 온라인 뉴스콘텐츠 유료화를 추동했다고 할 수 있다. 많은 언론보도를 통해 알려진 바와 같이 해외에서 온라인 뉴스콘텐츠 유료화에 기반을 둔 비즈니스 모델의 사례를 어렵지 않게 찾아볼 수 있다. 온라인 뉴스콘텐츠 유료화를 시도하고 있는 많은 언론사 중에서도 특히 최근에 우리나라뿐만 아니라 전세계적으로 가장 많이 언급되고 있는 사례는 역시 <뉴욕타임스>다. 현재 <뉴욕타임스>는 온라인 뉴스콘텐츠 유료화와 관련해 전세계 언론사의 벤치마킹 대상이 되고 있다.


2.
그 동안 <뉴욕타임스>는 온라인 뉴스콘텐츠 유료화와 관련해 많은 시도와 실험을 했다. 그럼에도 불구하고 실패한 지난 두 번의 유료화에 이어 세 번째로 2011년에 시작한 현재 유료화 비즈니스 모델이 유독 주목을 받는 것은 실질적인 성공을 거두고 있다고 보기 때문이다. 이미 알려진 것과 같이 전면 유료화 선언 이후 온라인과 오프라인을 모두 합한 전체 구독자 수가 급격히 늘어났다. 오프라인 구독자가 거의 정체된 수준에서 아주 미미한 감소하고 있다는 점을 감안한다면 <뉴욕타임스> 전체 구독자의 폭발적 증가는 온라인 구독자가 이끌고 있다고 봐야 한다. 또한 유료화 선언 이후 수익이 크게 개선됐다. 이에 대한 언론보도는 온라인 뉴스콘텐츠 유료화의 선지자를 대하는 듯하다.

 

<뉴욕타임스>의 성공 신화가 계속 언급되고 있지만, 정말 획기적으로 성공한 것이냐에 대해서는 냉정한 시각이 필요하다. 세상에 알려진 것과는 달리 이 유료화 모델이 그렇게 성공적이지만은 않다는 의견도 분명히 있을 수 있다. 현재 전세계 언론사가 주목하고 있는 것은 온라인 뉴스콘텐츠 유료화 이후 <뉴욕타임스>가 온라인 구독자의 폭발적인 증가로 인해 전체 구독자가 급격히 늘어났고, 이로 인해 수익이 대폭 개선됐다는 단순한 인과관계다. 이런 <뉴욕타임스>의 성공은 국내 언론사의 부러움의 대상으로 이를 벤치마킹해야 한다는 주장이 상당한 설득력을 얻고 있다.

 

하지만 구독자 증가와 수익 증가의 관계를 냉정하게 살펴보면 성공적인 것은 분명하지만 알려진 것만큼은 아닐 수도 있다는 의견도 가능하다. 과연 구독자 증가 부분만큼 수익 증가가 발생되고 있는가? 바로 이 물음이 이견의 출발점이다. <뉴욕타임스>의 수익 증가세는 구독자 증가세를 따라가지 못하고 있다. 여기에 착시 효과가 있을 수 있다는 것이다. 몰론 경영적 측면이라 단순화할 수는 없지만, 구독자 증가세보다 수익 증가세가 낮다는 것은 구독자 증가가 오롯이 수익 증가로 연결되지 않고 있다는 것을 의미한다. 즉 온라인 구독을 통한 수익 구조가 오프라인 구독과는 다르다는 것이다. 실제로 뉴스콘텐츠에 대한 온라인 구독과 오프라인 구독의 가격 정책은 차이가 있다.

 

<뉴욕타임스>의 온라인 구독은 어떤 디바이스 패키지를 선택하든 오프라인 구독보다는 저렴하다. 또한 온라인 구독과 관련된 각종 프로모션은 일정 기간 동안이지만 매우 저렴하게 <뉴욕타임스>를 이용할 수 있게 한다. 어떤 온라인 구독 프로모션을 선택해 정기 구독하면 1달이긴 하지만 0.99달러에 <뉴욕타임스>를 이용할 수도 있다. 이와 같은 온라인 구독에 대한 상대적인 염가 정책은 온라인 뉴스콘텐츠 유료화가 뉴스콘텐츠 유료 이용에만 초점이 맞춰진 것이 아니라 것을 방증한다. 아주 단순화하면 <뉴욕타임스>의 온라인 뉴스콘텐츠 유료화는 콘텐츠 수익뿐만 아니라, 염가로 구독자를 대량 확보해 광고 수익을 동시에 높이는 비즈니스 모델이다.
사실 일단은 성공적으로 평가되는 <뉴욕타임스>의 온라인 뉴스콘텐츠 유료화가 우리나라 언론사에 던지는 함의는 다른 데 있다. 그 동안 <뉴욕타임스>가 개발하고 추진한 온라인 뉴스콘텐츠 비즈니스 모델은 수없이 많다. 새로운 미디어나 플랫폼 또는 디바이스가 나타났을 때 가장 먼저 서비스를 제공한 언론사 중 하나가 <뉴욕타임스>다. 각종 시도와 실험에도 불구하고 <뉴욕타임스>의 온라인 뉴스콘텐츠 유료화는 계속 실패를 거듭해 왔다. 최근에서야 온라인 뉴스콘텐츠 유료화 앞에 ‘성공적’이라는 형용사가 붙게 됐다. 내일을 선도하기 위해서는 경영 측면의 어려움에도 불구하고 온라인 뉴스콘텐츠 유료화에 대한 지속적인 시도와 실험이 전제돼야 한다는 것을 <뉴욕타임스>는 보여준다.

 

3.
그래서 최근 우리나라에서 본격적으로 시도되고 있는 언론사의 온라인 뉴스콘텐츠 유료화가 더욱 반갑다. 지난 9월 <매일경제>을 시작으로 <한국경제>, <조선일보>, <내일신문>이 연달아 온라인 뉴스콘텐츠 유료화를 실시하고 있다. 현재 유료화 실시를 구체적으로 준비하고 있는 언론사도 여럿 있다. 올해를 시발점으로 내년부터는 언론사의 온라인 뉴스콘텐츠 유료화 실시가 봇물 터질 것으로 예상된다.

 

<매일경제>의 온라인 뉴스콘텐츠 유료 서비스는 <매경e신문>이다. 여기서는 4가지의 콘텐츠 서비스가 제공되고 있다. ‘매일경제’ 서비스에서는 신문을 지면 형태로 볼 수 있고 원하는 기사를 스크랩할 수 있는데, PC, 스마트폰, 스마트패드 등과 연동도 가능하다. ‘매경프리미엄’ 서비스는 신문 지면에서 다루지 못한 취재 비하인드 스토리, 스페셜 리포트 등 프리미엄 뉴스를 제공한다. ‘레이더M’ 서비스는 자본시장의 흐름을 요약한 뉴스와 각종 지표 및 투자 정보 등을, ‘매경회사연감’ 서비스는 기업체의 재무제표 및 기업 정도 등을 제공함으로써 경제일간지의 장점을 살리고 있다.

 

<한국경제>는 3가지 콘텐츠 서비스로 구성된 <한경PLUS>라는 온라인 뉴스콘텐츠 유료 서비스를 시작했다. ‘지면보기’ 서비스와 ‘스크랩’ 서비스에서는 신문 지면을 PC, 스마트폰, 스마트패드 등으로 연동해 볼 수 있게 하고 있다. 또한 원하는 기사를 스크랩할 수 있을 뿐만 아니라, 스크랩한 기사에 메모를 남길 수도 있다. 특화된 프리미엄 뉴스콘텐츠 서비스인 ‘News Inside’는 현재 ‘뉴스 뒤의 뉴스’, ‘사람 사람’, ‘머니테크+’, ‘문화야 놀자’, ‘취업과 창업’, ‘스타+’ 등의 하부 카테고리를 두고 있다. 유사한 특성을 가진 경제일간지인 <매일경제>와 <한국경제>의 온라인 뉴스콘텐츠 유료 서비스 요금 체계는 동일하다. 해당 온라인 뉴스콘텐츠 유료 서비스만을 이용할 때는 월 15,000원, 여기에 더해 종이신문을 함께 구독할 경우는 월 20,000원이다. 학부 대학생의 경우는 50% 할인을 받을 수 있다.

 

<조선일보>의 온라인 뉴스콘텐츠 유료 서비스인 <프리미엄 조선>은 특화된 프리미엄 콘텐츠에 집중한다. 여기서는 내부 필진 300명과 외부 전문가 210명이 신문 지면에 싣지 못한 취재 비하이드 스토리, 심층기사, 칼럼 등을 작성해 서비스한다. 그리고 기사 내의 의문점을 기자에게 직접 물어보는 코너도 있다. 인물 및 인맥 데이터베이스, 사진 데이터베이스 등도 서비스하고 있다. 종이신문 구독자에게는 무료로 제공되는 이 서비스의 요금은 무료 서비스 기간 이후 월 3,000원 정도가 될 것으로 보인다.

 

<내일신문>는 가장 적극적으로 온라인 뉴스콘텐츠 유료화를 단행했다. 온라인 뉴스서비스인 <e-내일신문>을 전면 유료화한 것이다. 또한 포럴에 대한 기사 제공도 전면 중단했다. 종이신문 구독자에게는 무료인 이 서비스의 요금은 월 10,000원이다. 개별 기사 단위로 이용할 수도 있는데, 이용 요금은 1건당 500원 또는 1,000원이다.

 

아직은 초기기 때문에 우리나라 온라인 뉴스콘텐츠 유료화의 특성을 정리하는 데는 무리가 있다. 하지만 간략히 살펴보면 <매일경제>와 <한국경제> 등 경제일간지는 일부 프리미엄 뉴스를 제공하는 동시에 n 스크린 전략에 집중하고 있다. 또한 기존 종이신문 구독자에게도 일부 요금을 부과하는 방식의 요금 체계를 구축했다. 한편 <조선일보>와 같은 종합일간지는 그 동안의 콘텐츠 생산 노하우를 통해 특화된 프리미엄 콘텐츠를 제공하는 데 초점을 맞출 것으로 예상할 수 있다. 그리고 종이신문 구독자에게는 별도의 요금을 부과하지 않는 방식으로 요금 체계를 확정할 가능성이 높다.

 

4.
이제 막 시작한 우리나라 온라인 뉴스콘텐츠 유료화의 성공 여부는 단언하기 힘들다. 하지만 성공보다는 실패의 확률이 더 높다고 보는 전문가가 많은 것이 사실이다. 앞서 <뉴욕타임스>의 사례에서 확인할 수 있는 것처럼 온라인 뉴스콘텐츠 유료화는 단기간에는 달성되기 힘든 장기적 목표기 때문이다. 그럼에도 불구하고 성공을 위한 전략의 방향을 과감히 제안해 보면 다음과 같다.

 

먼저 우리나라 온라인 뉴스콘텐츠 유료화를 위한 전략 또는 비즈니스 모델 개발에 있어 해외 사례 벤치마킹은 거의 필요하지 않다는 것이다. 우리나라 인터넷 뉴스미디어는 탄생시점인 1995년부터 거의 모든 영역에 걸쳐 해외 사례에 대한 벤치마킹을 계속해 왔다. 해외에서 효과적이라고 알려진 전략이나 비즈니스 모델은 실시간으로 소개됐고 이 중 일부는 적용되기도 했다. 그럼에도 불구하고 해외 사례 벤치마킹의 성공은 찾아 볼 수 없다. 산업, 정책, 경영, 이용 등 모든 환경이 외국과 판이하게 다른 상황에서 특정 해외 사례의 벤치마킹 성공을 기대하는 것은 분명히 무리가 있다. 우리나라 토착 온라인 뉴스콘텐츠 유료화 전략 또는 비즈니스 모델은 다양하고 지속적인 시도와 실험을 통해 개발된다는 것을 명심해야 할 것이다.

 

다음으로 유연한 결제 시스템이 필요하다. 하나의 기사는 시간이 지남에 따라 가치가 달라지기 마련이다. 예를 들어 현재 100원의 가치가 있는 기사 한 건이 1년 뒤에도 100원의 가치를 그대로 가지기는 힘들다. 속보성이 중요한 기사라면 10원, 1원으로 가치가 떨어질 수도 있고, 정보성이나 역사성이 높은 기사라면 500원, 1,000원으로 높아질 수도 있을 것이다. 이렇게 시간 흐름에 따른 개별 기사의 가치 조정을 위해서 결제 시스템이 유연할 필요가 있다. 또한 다양한 패키지 상품에 대한 실험으로 통해 최선을 패키지 조합을 찾아내기 위해, 종량제 등 요금 체계의 다양화를 통해 새로운 수익을 창출하기 위해 유연한 결제 시스템은 반드시 필요하다. 특히 인하우스 결제 시스템의 도입을 적극 검토해야 할 것이다.

 

그리고 구독자의 언론사 브랜드에 대한 충성도를 활용한 패키지 상품의 개발에 적극적이어야 할 것이다. 현재까지 우리나라 온라인 뉴스콘텐츠 유료화 전략에서 실질적으로 패키지 상품은 하나밖에 없다. 종이신문 구독과 온라인 뉴스콘텐츠 이용을 결합한 상품이다. 하지만 종이신문을 발생하는 언론사는 다양한 미디어를 동시에 발행하는 경우가 적지 않다. 이런 미디어와 온라인 뉴스콘텐츠를 패키지로 묶어 다양한 선택이 가능하도록 만들어야 한다. 이를 위해서라도 유연한 결제 시스템은 필요하다.

 

한편 온라인 뉴스 편집자의 위상을 높여야 한다. 온라인 뉴스콘텐츠는 온라인 뉴스 편집자에 의해 최종 가공돼 구독자에게 전달된다. 온라인 뉴스 편집자가 온라인 뉴스콘텐츠를 어떻게 가공하느냐에 따라 해당 기사의 구독이 결정되는 것이다. 지금까지 언론사 내에서 온라인 뉴스 편집자에 대한 지위가 매우 낮은 것은 사실이다. 하지만 뉴스미디어 환경이 온오프라인에서 온라인으로 바뀌는 거스를 수 없는 현실 앞에서 누가 미래 수익의 대부분을 가져다 줄 것인지를 예상하는 것은 어렵지 않다. 이와 관련해 오프라인 뉴스룸과 온라인 뉴스룸의 실질적인 통합도 본격적으로 논의돼야 할 것이다.

 

마지막으로 무엇보다도 인터넷 뉴스미디어의 브랜드를 강화하고 이에 대한 충성도를 높이는 데 노력해야 할 것이다. 현재 온라인 뉴스콘텐츠 이용의 상당 부분을 차지하는 포털 뉴스서비스에서의 뉴스 이용을 살펴보면, 인터넷 뉴스미디어의 브랜드보다는 콘텐츠 제목 등이 뉴스 이용을 결정하는 중요한 요인이라는 것을 알 수 있다. 하지만 향후 맞이할 온라인 뉴스콘텐츠 유료화 환경에서는 개별 인터넷 뉴스미디어의 브랜드가 뉴스 이용을 결정하는 핵심적 요인이 될 것이 분명하다. 따라서 지금부터라도 온라인 브랜드의 강화를 위한 적극적인 전략을 수립해야 한다.



 

 

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한국조사기자협회

사단법인 한국조사기자협회는 1987년 국내의 신문, 방송, 통신사의 조사, 정보, 자료, DB업무를 담당하는 조사기자들의 모임으로 출범하여, 2009년 회원들의 연구활동에 기초한 신문 및 방송 발전에 기여할 목적으로 사단법인으로 재출범하였으며, 언론공익활동으로 신문논술대회, 조사연구 발간, 세미나·토론회, 보도연감 출판 등의 사업을 하고 있는 언론단체입니다

※ 이글은 한국조사기자협회가 연간지로 발행하는 2013년 '조사연구' 제25호에 실린 글임을 알립니다.


온라인 뉴스 유료화에 대한 제언

 이정기한양대학교 신문방송학과 강의교수, 언론학박사

 

 

 신문기업의 위기 속에서 온라인 뉴스 유료화를 통해 위기를 극복해 보자는 사회적 논의가 활발히 진행 중이다. 해외에서는 미국의 월스트리트저널, 뉴욕타임즈, 영국의 파이낸셜타임즈 등이 유료화를 시작해서 어느 정도의 성과를 거둔 바 있다. 이에 국내에서도 경남도민일보, 구로타임즈 등의 지역신문들이 온라인 뉴스를 선언한 바 있다. 메이저신문 중 조선일보는 2013년 11월 4일 ‘프리미엄 조선’이라는 온라인 뉴스 유료화 모델을 선보였다. 기존 독자들에게는 무료로, 온라인 독자에게는 3,300원 정도의 가격에 뉴스를 제공할 계획이라고 한다. 조선일보의 유료화를 전후로 매일경제, 한국경제, 내일신문 등의 신문사들도 온라인 뉴스 유료화를 본격화활 움직임을 보이고 있다. 한편, 네이버도 포털을 통해 유통되는 뉴스를 유료화하여 언론사들과 수익을 배분하는 모델을 준비 중에 있다고 밝힌 바 있다. 이와 같이 신문기업의 온라인 뉴스 유료화 모델은 무엇 때문에 필요한 것인가? 온라인 뉴스 유료화 모델은 과연 성공할 수 있을까? 본고에서는 온라인 뉴스 유료화 모델의 목적과 성공 가능성, 온라인 뉴스 유료화 전략의 조건에 대해 살펴보고자 본다. 이 원고는 “온라인 뉴스 유료화화 전략(2013년, 커뮤니케이션북스)”에 근거한 것임을 밝힌다.

 

1. 신문산업 위기의 원인

 

 많은 언론학자와 전문가들이 신문산업의 위기를 진단한 바 있다. 정리하면, 신문산업의 위기는 ‘인터넷 등장 이후 대체 미디어가 급증한 구조적 환경’, ‘과도하게 많은 신문사가 존재하는 국내 미디어 환경의 특수성’, ‘인터넷과 영상에 익숙한 젊은 독자들의 신문 외면’, 이에 따른 ‘신문 구독자와 열독자의 감소’ 등에 기인한 것이다. 신문 구독자의 감소는 신문 경영상의 문제를 야기했고, 뉴스의 질적 가치는 더욱 하락하게 됐다. 이처럼 신문 산업의 위기는 뉴스 콘텐츠를 둘러싼 패러다임의 변화에 기인한 것이다. 다만, 신문기업들은 이러한 경영상의 위기에 적절하게 대처하지 못했다. 이른바 ‘신문기업의 경영혁신 전략의 부재’가 신문 산업의 위기를 악화시키는 촉매가 된 것이다.
특히 대체 미디어가 급증하는 상황에 속에서도 신문은 타 미디어에 비해, 심층성, 공정성등과 같은 뉴스의 질적인 가치에서 우위가 있다는 믿음을 수용자들에게 제시하지 못했다. 결과적으로 인터넷 포털, 스마트폰을 통해 뉴스를 공짜로 이용할 수 있는 환경에 있었던 신문 수용자(잠재적 수용자)들은 신문을 외면하기에 이르렀다.

 

2. 인터넷 포털의 성장과 저널리즘의 관계

 

 인터넷 포털은 등장 초기 대안 공론장으로 각광받았다. 포털은 뉴스 수용자들의 뉴스 접근성을 강화시켰고, 시의적인 뉴스, 다양한 뉴스를 편리하게 이용할 수 있는 플랫폼을 제공했다. 아울러 단순한 뉴스 소비자에 불과했던 수용자를 뉴스 생산자의 위치로 격상시켜주기도 했다. 지금도 여전히 포털은 나름대로의 존재의 의미를 가지고 있다.
문제는 인터넷 포털의 성장이 아니다. 인터넷 포털의 성장과 온라인 뉴스 시장의 성장을 예측하지 못하고, 이에 대한 적절한 대응전략을 모색하지 못한 신문기업들의 안일한 태도가 근본적인 문제라고 할 수 있다. 예컨대 신문기업들은 과학적인 기사의 가격 산정 절차를 도입하지 못한 상태에서 헐값에 뉴스를 포털에 제공해 왔다. 다양, 신속, 자극적인 무료 뉴스를 제공하면서 이용자들의 이용욕구를 충족시킨 포털은 성공적으로 신문독자들을 유입시킬 수 있었다. 결과적으로 과학적인 포털 대응전략의 부재는 뉴스 생산자인 신문기업이 아닌 뉴스 유통자인 포털이 뉴스 시장을 주도하게 되는 결과를 초래했다. 신문기업들은 자사의 뉴스 이용자들이 포털로 넘어가는 현상을 사실상 방치하면서 포털의 성장에 기여하는 우를 범했다. 결과적으로 뉴스 콘텐츠는 무료라는 뉴스 저작권 인식 부재의 원죄에서 신문사는 자유롭지 못하다. 뉴스 시장이 포털 중심으로 재편되자 경영상 위기에 봉착한(구독자와 열독자의 상당수를 잃어버린) 신문기업들은 경쟁적으로 포털에서 누리꾼들의 눈에 들기 위한 선정적, 자극적 기사를 생산, 편집하기에 이르렀다. 결과적으로 저널리즘의 가치는 훼손될 수 밖에 없었다.
이러한 상황에서 최근 네이버가 저널리즘 가치 회복 차원에서 뉴스 유료화 지원모델 계획을 발표했다. 성공여부를 떠나 뉴스 생산자와 뉴스 유통자의 공생을 모색한 시도로 바람직한 일로 평가될 수 있다. 이제는 신문기업이 화답할 차례이다. 수용자들의 욕구를 파악한 질 높은 뉴스 콘텐츠를 생산해 내고, 이를 유통시키기 위한 체계적인 뉴스 유통전략과 이를 위한 경영혁신 전략이 필요하다. 최근 진행되고 있는 온라인 뉴스 유료화 움직임은 신문기업들이 자생적으로 신문산업의 위기를 극복하기 위한 낮은 단계의 노력 중 하나이다.

 

3. 온라인 뉴스 유료화 전략 구축의 필요성

 

 온라인 뉴스 유료화 전략은 산업적인 관점이 아니라 공적인 관점에서 접근해야 할 문제이다. 언론의 공론장 기능, 감시견 기능 등 공적인 기능을 확대하기 위해서는 독자들이 돈을 내고 뉴스를 읽는 환경을 구조화해야 한다는 것이다. 예컨대 신문기업의 주 수익원은 구독료와 광고료이다. 그러나 최근 신문의 구독자와 열독자 수는 지속적으로 감소하고 있다. 신문기업의 매출액에서 광고료의 비율은 점차 높아질 수밖에 없는 환경이다. 물론 뉴스 이용자들의 신문 구독률과 열독률이 감소했다고 해서 뉴스 이용량이 급격히 줄어든 것은 아니다. 뉴스 이용자들은 포털이나 스마트폰을 통해 여전히 뉴스를 이용하고 있다. 문제는 대부분의 뉴스 이용자들이 무료로 뉴스를 이용하고 있다는 것에 있다. 이 경우 뉴스 이용자들의 의지와는 달리 신문기업의 운영이 광고 수익에 절대적으로 의존할 수밖에 없는 구조가 가속화될 수 있다. 다채널 다매체 시대에 신문기업은 생존을 위해 다른 매체들과 광고 수주를 위한 경쟁을 해야 할 것이고, 광고주의 눈치를 보지 않을 수 없을 것이다. 이마저도 어려운 일부 신문기업들은 정부의 지원에 의지하여 목숨만을 연장하는 식물기업(?)으로 전락해 갈 것이다. 광고 수익의 원천은 기업과 국가 등이다. 자본권력과 정치권력에 대한 비판과 견제 기능을 상실한 신문기업은 단언컨대 존재의 의미가 없다. 신문기업의 온라인 뉴스 콘텐츠 유료화 전략은 기업의 생존을 위한 전략인 동시에 대의민주주의 체제에서 언론의 공론장 기능, 감시견 기능 등 공적 가치를 보호하기 위한 필수불가결한 선택이다.

 

4. 온라인 뉴스 유료화 전략을 위한 과제

 

 국내에는 뉴스 콘텐츠 유료화의 필요성에 대한 인식과 뉴스 저작권 보호의 필요성에 대한 인식이 크지 않다. “온라인 뉴스는 공짜”라는 인식이 강한 것이다. 이러한 상황에서 온라인 뉴스 유료화 성공적으로 정착시키기 위해서는 장기적인 측면에서 온라인 뉴스 유료화의 필요성에 대한 인식을 제고하고, 뉴스 저작권 보호 환경을 구축해야 한다. 구체적으로 뉴스 콘텐츠 유료화가 왜 필요한지(저널리즘 가치 제고 및 공익성 가치 제고를 위해)에 대한 명분 설정과 지속적인 홍보가 필요하다. 아울러 입법의 영역에서 저작권법 제7조5호, 즉 사실보도의 저작권성에 대한 조건적 강화 등의 법적 정비가 필요하다. 무엇보다 신문기업의 입장에서 프리미엄급 뉴스 콘텐츠 생산 환경을 구축해야 한다. 뉴스 콘텐츠 유료화의 범위 설정과 차별화된 기준의 설정도 중요하다. 이와 같은 온라인 뉴스 유료화를 위한 전제조건이 충족되지 않는 상황에서 이루어지지 않은 현재 진행되고 있는 온라인 뉴스 유료화는 소기의 성과를 거두기 어려울 것이다.

 

이러한 측면에서 필자는 온라인 뉴스 유료화 전략 모델을 7단계로 제안한다. 이 내용은“온라인 뉴스 유료화 전략(2013, 커뮤니케이션북스)”의 내용은 요약한 것임을 밝힌다. 7단계 온라인 뉴스 유료화 전략은 1)명분설정 및 홍보의 단계, 2)전제조건 구축의 단계, 3)정책 기조 설정의 단계, 4)모델 수익성 평가의 단계, 5)기업별 적용 및 가능성 탐색의 단계, 6)최종 모델 도출의 단계, 7)유료화 실험의 단계로 구성된다.

 

구체적으로 1단계에서는 공익적 관점에서 온라인 뉴스 유료화가 필요한 논리를 개발해야 한다. 지금처럼 “신문기업이 어려우니 유료화를 해야 한다”는 경제적인 논리만으로 온라인 뉴스 유료화는 성공하기 어렵다. 왜 온라인 뉴스 유료화가 필요한지에 대한 충분한 국민 설득의 과정이 필요하다.

 

2단계에서는 신문기업 내적 혁신을 통해 프리미엄 뉴스 콘텐츠 생산 환경을 구축해야 한다. 아울러 뉴스 콘텐츠 저작권 보호 환경을 구축해야 한다. 이 과정에서 저작권법 제7조 제5호의 정비가 필요하고, 뉴스기업의 저작권 침해시 법률적-공식적 영역에서 해결하려는 노력이 필요하다. 아울러 모든 뉴스 콘텐츠에 저작권 보호 가이드 라인, 경고 문구를 삽입하려는 노력도 병행될 필요가 있다.

 

3단계에는 온라인 뉴스 유료화의 정책 기조를 구축해야 한다. 뉴스 이용 주체를 공인과 사인으로 구분하고, 공인과 사인을 대상으로 차별적인 온라인 뉴스 유료화 전략 모델을 제안하는 방식이 온라인 뉴스 유료화에 따른 수용자들의 저항을 최소화하는 방식이 될 수 있다. 예컨대, 1, 2단계가 구축될 경우 공인과 공적 주체(B2B, B2G)들은 구조적인 유료화 전략을 취하는 방식으로 단기적인 측면에서 수익을 이끌어 내고, 사인(B2C)은 자발적 온라인 뉴스 유료화 전략을 취하는 방식으로 장기적인 측면에서 수익을 이끌어 내는 방식이 적합할 수 있다. 사인을 대상으로 한 온라인 뉴스 유료화 전략을 즉각 도입할 경우 정보 격차 등 유료화 전략에 따른 문제점이 발생할 가능성이 있기 때문이다. 사인 대상 온라인 뉴스 유료화에 대한 조금 더 섬세한 접근이 필요하다.

 

4단계는 모델의 수익성 평가 단계이다. 이 단계에는 전문가에 의한 수익성 평가 시스템을 구축하여, B2B, B2G, B2C 영역 중 각각의 신문기업에 접합한 모델이 무엇인지 과학적으로 검증하는 단계이다. 이를 통해 거시 모델별 유료화의 우선순위를 도출할 때, 신문기업들은 온라인 뉴스 유료화를 위한 경영혁신, 콘텐츠 투자 등에 선택과 집중을 할 수 있을 것이다.

 

5단계는 기업별 적용 및 가능성 탐색의 단계이다. 해외 성공 사례나 국내 선행 사례의 자사 적용 가능성을 타진하거나 자사만의 독특한 온라인 뉴스 유료모델을 개발하는 단계이다. 이 단계에는 자사의 온라인 뉴스를 담을 플랫폼과 인터페이스에 대한 고려, 번들링 상품과 지불방식에 대한 구체적인 고려가 필요하다. 이용 대상자별, 번들링 상품별, 플랫폼별, 지불금액별, 지불방법별 유료화 모델의 시나리오를 검토해야 하는데, 이 과정에서 신문기업들은 대상별 실증조사를 통해 수익 가능성을 확인할 필요가 있다. 보다 구체적으로 신문기업은 수용자들의 온라인 뉴스 유료화 수용행위를 촉진하는 요인과 억제하는 요인을 도출할 필요가 있다. 이후 촉진 요인을 홍보하고, 억제 요인을 개선함으로써 수용자들의 온라인 뉴스 유료화 수용행위를 극대화하기 위한 환경을 구축해야 한다.

 

6단계는 최종 모델 구축의 단계이다. 전국 규모 신문사들과 지역 규모 신문사들은 자사에 최적화된(수익을 극대화할 수 있는) 거시 모델(B2B, B2G, B2C)과 거시 모델별 세부 유료 모델을 완성해야 한다. 7단계는 유료화 실험의 단계이다. 도출된 신문기업의 유료 모델의 시행에 따른 위험요인을 최소화하기 위해 온라인 뉴스 유료화 모델을 시험하고, 문제점이 발견된다면, 개선작업 이후 실제 유료 모델을 출시해야 하는 단계이다.
즉 온라인 뉴스 유료화 모델의 핵심은 각 신문기업들이 현재 자사와 자사를 둘러싼 미디어와 법제도적 환경, 수용자 환경을 명확하게 파악하고, 자사의 환경에 최적화된 뉴스 콘텐츠 유료화 모델을 구축하는 것, 또한 유료화 모델을 구현해 내고자 하는 조직차원의 노력이라고 판단된다. 결국 온라인 뉴스 유료화 모델의 핵심은 업계 차원의 전략적인 사고와 실천의지에 달려있다. 이 과정에서 정부와 학계의 지원 노력도 매우 중요할 것이다.

 

5. 온라인 뉴스 유료화를 위해 해결해야 할 과제

 

 필자는 2013년 11월 18일부터 21일까지 한양대학교 신문방송학과와, 동명대학교 방송영상학과 학생 80명을 대상으로 온라인 뉴스 유료화에 대한 찬반의견을 들었다. 80명의 학생들 중 온라인 뉴스 유료화에 찬성하는 학생은 20명, 반대하는 학생은 42명에 이르렀다. 나머지 18명은 보통이라는 응답이었다. 80명의 학생들은 모두 언론학을 전공하고 있다는 측면에서 일반적인 국민들의 의견이라고 일반화하기 어려울 수 있다. 중요한 것은 언론학을 전공하는 학생마저도 찬성 의견은 25%에 불과하고, 반대 의견은 50%에 이른다는 현실이다. 물론 언론학을 전공하고 있지 않은 일반인들을 대상으로 했을 때, 온라인 뉴스 유료화에 대한 반대 의견은 더욱 커질 가능성이 있다.

 

학생들이 제시한 온라인 뉴스 유료화 반대 근거는 첫째, 온라인 뉴스 유료화가 정보 격차를 심화시킬 것이라는 점, 둘째, 온라인 뉴스 유료화시 자신의 정치적 성향에 맞는 1개 정도의 신문을 볼 수밖에 없으므로 정치적 편향성이 심화될 수 있을 것이라는 점, 셋째, 온라인 뉴스 유료화에 비용이 필요하므로 결과적으로 일부 경제적인 능력을 가진 신문기업들만 성공이 가능할 것이라는 점, 넷째, 온라인 뉴스 유료화를 진행하고 있는 기업들이 젊은층 뉴스 이용자의 특성(젊은층을 고려한 콘텐츠 및 다양한 결합상품, 젊은 연령대 친화적 인터페이스 등의 측면)을 고려하지 않고 있다는 점 등이었다. 아울러 온라인 뉴스 유료화를 한다고 해서 신문의 공정성과 질적 가치가 제고될 수 있지 않을 것이라는 회의적인 관점도 많았다. 이상의 결과들은 B2C(Business to Consumer) 영역에서 온라인 뉴스 유료화를 성공시키기 위해서는 신문기업들이 수용자 관점에서 제기된 다양한 역기능을 해소할 수 있을 것이라는 믿음을 수용자(혹은 잠재적 수용자)들에게 제시해야 한다는 점을 증명하고 있다. 현재 진행 중이거나 진행 예정인 신문기업의 온라인 뉴스 유료 모델이 수용자들의 뉴스 이용 욕구를 전혀 고려하고 있지 못하고 있다는 것이다.

 

6. 바람직한 뉴스 생태계를 위하여

 

“신문기업의 위기는 저널리즘의 위기, 민주주의의 위기”로 귀결될 수 있다. 이에 다양한 신문업계에서 온라인 뉴스 유료화 전략을 수행하고 있다. 즉 온라인 뉴스 유료화는 민주주의의 위기 극복을 위한 전제조건이다. 단순히 신문기업의 생존만을 위한 수단이 되어서는 안 된다. 이러한 전제가 공유된다면 온라인 뉴스 유료화를 위한 환경 구축을 위해 신문기업들은 공동의 노력을 기울여야 한다. 뉴스 저작권 보호 문제, 포털 등 이종 미디어와의 관계 설정 문제 등은 모든 신문기업들의 공동 노력이 필요한 문제이다. 정파성이나 자사 이기주의적인 태도로 온라인 뉴스 유료화 문제에 접근해서는 실효성을 거둘 수 없다는 것이다.

 

다시 말하지만 온라인 뉴스 유료화를 수행하는 이유는 신문의 저널리즘 기능을 강화하고, 국민의 알권리를 보장하고, 여론형성 기능을 강화함으로써 민주주의 발전에 기여하기 위한 것이어야 한다. 그러나 아쉽게도 현재 우리나라에서 진행되고 있는 온라인 뉴스 유료화에는 기업만 있지 수용자가 빠져있다. 현재 진행 중인 어떠한 온라인 뉴스 유료 모델이 수용자들의 뉴스 이용 욕구에 관심을 가지고 있는지, 수용자들의 뉴스 이용 욕구 충족을 위해 어떠한 노력을 기울이고 있는지 궁금하다. 온라인 뉴스 유료화를 진행하고 있거나 진행할 예정인 신문기업들은 B2B, B2G, B2C 영역 중 어떤 분야에 집중하고 있는지, 그 이유는 무엇인지, 그 분야에 최적화된 뉴스 콘텐츠를 과연 가지고 있는지 자문해 볼 필요가 있다. 또한 온라인 뉴스 유료화 과정에서 야기될 수 있는 공익적 차원의 문제들, 정보격차의 문제, 소수 신문사 편향의 문제를 개선하기 위한 어떠한 노력을 가지고 있는지 생각해 볼 일이다.

 

바람직한 뉴스 생태계를 위한 조건은 무엇인가? 뉴스 생산자는 생산자로서 뉴스 유통자는 뉴스 유통자로서 역할을 다하면서 협업하는 것, 뉴스를 통한 이윤창출과 공익추구가 조화되는 것 아닐까. 그러나 지금의 온라인 뉴스 유료화 논의는 생산자 중심의 이윤창출의 과정이라는 비판에서 자유로울 수 없다. 온라인 뉴스 유료화 전략 구축의 시작은 이윤창출을 통한 공익성의 강화여야 한다. 공익성의 강화가 없는 이윤창출은 무의미한 것이다. 온라인 뉴스 유료화 모델의 구축에 수용자가 포함되기를 기대한다.


 

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한국조사기자협회

사단법인 한국조사기자협회는 1987년 국내의 신문, 방송, 통신사의 조사, 정보, 자료, DB업무를 담당하는 조사기자들의 모임으로 출범하여, 2009년 회원들의 연구활동에 기초한 신문 및 방송 발전에 기여할 목적으로 사단법인으로 재출범하였으며, 언론공익활동으로 신문논술대회, 조사연구 발간, 세미나·토론회, 보도연감 출판 등의 사업을 하고 있는 언론단체입니다

※ 이글은 한국조사기자협회가 연간지로 발행하는 2013년 '조사연구' 제25호에 실린 글임을 알립니다.


뉴스저작물의 보호와 유료화

 이재근 매일신문 팀장


◇ 프롤로그


 조사기자는 각 언론사의 정보, 자료, 콘텐츠 등으로 불리는 뉴스저작물의 관리와 이용을 담당하고 있다. 새로운 언론변화에 따라 조사기자는 업무의 변화를 겪고 있으며 그에 따른 새로운 역할이 요구되고 있다. 뉴스저작물의 유료화는 조사기자가 적극적으로 참여해서 풀어야할 당면과제로 보인다. 특히 온라인을 비롯한 신문의 증가는 언론 광고의 축소와 경영의 어려움으로 이어져 조사기자의 활발한 활동으로 새로운 전기를 마련하기를 기대한다.

 

1990년대 인터넷이 대중화되기 시작하면서 뉴스저작물은 인터넷에 뉴스를 공짜로 보여주기 시작했다. 전통적인 기사를 대가로 하여 구독료와 광고료가 주 수입원이었는데 인터넷은 또 다른 광고채널로 보였기 때문이다. 사람들은 점점 종이신문을 통한 뉴스를 멀리하고 브라우저를 통해 뉴스를 소비하기 시작했다. 2000년대 후반에 들어서면서 구독 신문과 달리 가장 빠른 소식을 언제 어디서든 공짜로 읽을 수 있는 온라인 뉴스는 종이신문을 나락으로 떨어뜨렸다.
스마트폰 바람은 더욱더 신문을 위기로 몰아가는 원인이 되었다. 출근시간 사람들의 손에는 신문이 아닌 스마트폰이 대신하고 있으며 이젠 태블릿PC가 그 자리를 대신하고 있다. 한때 지하철에서는 무료 배포되는 무가지가 잠시 유료신문을 몰아냈지만 이젠 스마트기기들이 이들 무가지를 몰아냈다.

 

뉴스 소비의 대중화와 함께 종이신문은 뉴미디어 기기에 의해 서서히 설 자리를 잃고 있다. 신문사들은 점점 더 어려운 상황으로 몰리고 있다. 많은 신문사들이 마땅한 대책 없이 값싼 온라인 뉴스 공급자로 전락하고 있으며 생존을 위해 다양한 변신을 시도하고 있다. 그 중 온라인 뉴스의 유료화는 또 다른 생존전략의 하나다.

 

◇ 뉴스저작물 침해 실태


 뉴스저작물이란 시사보도, 여론형성, 정보 전파 등의 목적으로 발행되는 정기간행물 혹은 방송과 인터넷 등에 수록된 저작물을 말한다. 저작권법 제4조에서는 저작물의 종류를 어문, 음악, 사진, 영상 등으로 구분해 놓고 있는데 신문과 인터넷 등에 텍스트 형태로 보도된 뉴스는 ‘어문저작물’이며 사진기자가 촬영한 보도사진은 ‘사진저작물’에 해당한다. 또한 방송이나 인터넷뉴스에 방송되는 음향이나 음악도 ‘음악저작물’에 영상보도물이나 영상제작물은 ‘영상저작물’로 보면 된다.

 

그럼 어떤 경우가 뉴스저작권 침해에 해당할까? 첫째, 뉴스저작물 ‘무단 전재’는 불법이다. 출처를 명시하면 침해가 아니라는 인식이 널리 퍼져 있지만 출처 명시는 저작권 침해의 면책 요건이 아니다. 뉴스 기사의 출처를 밝히고 사용했다 하더라도 언론사의 허락 없이 기사를 개인 블로그, 사내 게시판 등의 인터넷에 게시하는 것은 ‘무단 전재’롤 저작권을 침해하는 것이다.
둘째, 뉴스를 모아 사내 게시판 등에 게재하는 것은 저작권 침해이다. ‘다른 사람들이 보는 것도 아니고 우리끼리만 보는 건데 뭐 어때?’라고 생각하기 쉽지만 뉴스를 임으로 게재․배포하는 것 또한 뉴스저작권 침해에 해당된다.
셋째, 업무상 목적으로 신문 기사를 스크랩하여 다수의 사람들에게 배포하는 것 또한 뉴스저작권 침해에 해당된다. 신문기사를 스크랩하여 일반인들이 볼 수 있는 기관이나 기업 홈페이지에 게재하거나 스크랩해 편집한 뉴스를 이메일 등으로 배포 하는 것 또한 불법이다.
넷째, 개인 블로그나 카페에 뉴스 저작물을 허락 없이 올리는 것도 저작권 침해다. 비영리적인 목적으로 게재하는 것으로 할지라도 공공이 볼 수 있는 인터넷에 뉴스저작물을 무단으로 복사해 올리는 것은 복제권 전송권 침해에 해당된다.

 

지난해 문화부 국정감사에서 뉴스저작권 침해 모니터링 결과 517개 기관에서 1532건의 뉴스저작권 침해사례를 적발했다. 그 가운데 66%인 340개의 공공기관이 저작권을 침해하고 있는 것으로 나타났다.

 

◇ 뉴스저작물의 이용


 저작권 침해 걱정 없이 뉴스저작물을 이용하려면 저작권료를 지불하고 이용하는 것이 좋다 그러나 사회통념상 정당한 범위 내에서 뉴스를 무료로 이용할 수 있는 경우도 있다. 보도 자료를 원문 그대로 보도한 뉴스 기사는 그 소속 기관이나 작성자가 기사의 저작권자이므로 자유롭게 게재 할 수 있다 보도 자료가 원문 그대로 보도되었다면 기자의 창작 노력이 들어가 있지 않은 것으로 보기 때문에 언론사의 허락 없이 이용할 수 있다.
또한 일정 요건을 충족할 경우에는 뉴스기사의 일부분을 인용하는 것도 가능하다. 저작권법에서는 저작권 침해 예외 조항으로 ‘공포된 저작권 인용’ 규정을 두고 저작권의 이용을 돕고 있다. 보도 비평, 교육, 연구 등을 위한 인용, 인용 저작물과 피인용 저작물이 분명하게 구분되는 경우, 저작물 이용 목적과 방법이 사회통념상 공정하며 출처를 표시하는 경우에는 언론사의 허락 없이도 뉴스저작물의 일부를 이용할 수 있다.
물론, 블로그나 카페에서 링크를 통해 뉴스 콘텐츠를 이용할 수 있는 방법도 있다. 링크하고자 하는 사이트의 홈페이지로 이동하도록 하는 단순링크는 저작권 참해에 해당 되지 않는다.


◇ 뉴스저작물의 유료화


 미국에서는 2000년대 초반부터 실험적으로 실시되었던 온라인 뉴스의 유료화는 사실상 지금까지 실패에 가까웠다. 유료 뉴스가 등장해도 여전히 더 많은 무료 뉴스들이 나와 있기에 경쟁력이 떨어질 수 밖에 없었다.
월스트리트저널 정도만 모기업의 든든한 자본력을 바탕으로 비교적 오랫동안 유료화 정책을 성공적으로 유지하고 있을 뿐이다. 뉴욕타임즈는 유료화를 시도했다가 접었으며 다시 최근 들어 유료화로 돌아선 경우다. 아직까지는 성공과 실패를 구분할 수 있을 정도는 아니지만 월스트리트저널에 이어 성공 가능성이 높은 신문으로 꼽히고 있다.
신문사의 경영난은 독자의 뉴스 소비 행태의 변화에 따른 것이지만 이를 따라잡기 위한 다양한 노력도 잇따르고 있다. 그런 차원에서 온라인 신문의 부분 유료화는 가장 모범적인 전략으로 꼽힌다. 일부의 기사 무료 읽기 후에 유료로 제공하는 페이월(Pay Wall)을 치는 방식이다.

 

NAA(미국신문협회) 회원사 약 300개 정도가 이런 방식의 부분 유료화 서비스를 시행하고 있다. 이들은 종이신문도 발행하면서 온라인 뉴스 서비스도 동시 공급하고 있으며 무료 기사와 유료 기사를 구분하여 온라인 유료 가입을 유도하고 있고 종이신문 가입과 서비스를 연계하는 등의 전략을 펼치고 있다.
국내에서는 2000년대 이후 검색 포털이 그 세를 넓혀 가면서 뉴스유통은 새로운 국면에 접어들게 됐다. 각 포털들은 네티즌의 관심을 이끌어내고 광고수익을 얻기 위해 뉴스서비스를 강화하기 시작했다. 당시 뉴스유통은 언론사들이 포털에 뉴스를 판매하는 방법으로 이루어졌다. 일정기간 동안 기사 제공에 대한 대가를 받고 뉴스DB 자체를 언론사에 제공하는 것이었다.

 

그러나 포털이 인터넷의 강자로 등극하면서 뉴스의 소비와 유통이 포털을 중심으로 이루어지기 시작했다. 초기에는 포털이 직접 언론사에 뉴스 제공대가를 지불했지만 현재는 한국언론진흥재단, 뉴스저작권 대행업체 NICE 등의 신탁단체를 통해 라이선스를 맺고 일정한 금액의 저작권료를 내고 있다. 이것도 모든 언론사가 다 그렇게 하고 있지는 않다. 군소 언론사나 온라인 신문사들은 당장 포털에 노출되어 클릭수를 높이는 것 자체가 중요하기 때문에 무료로 포털에 콘텐츠를 공급하고 있는 경우가 많다.

 

포털이 언론사의 허락없이 뉴스의 제목이나 내용 형식을 변경하는 문제가 불거지면서 기사검색 방식에도 변화가 생겼다. 이전에는 포털에서 기사제목을 클릭하면 포털의 자체 서버로 연결이 되었지만 현재는 포털에서 제목과 기사의 일부분만 노출하고 이를 클릭하면 해당 언론사 홈페이지로 자동 연결되는 방식인 아웃링크제를 도입하여 활용하고 있다. 그러나 문제는 여기서 그치지 않는다. 뉴스유통을 둘러싸고 포털과 언론사간의 힘겨루기가 계속되면서 갈등은 계속 표면화 되고 있다. 언론사들은 뉴스콘텐츠에 대해 공정한 가격이 책정되어야 하며 광고수익에 대한 정당한 배분이 이루어져야 한다고 주장한다.

 

인터넷, 모바일 등 디지털환경이 도래하면서 뉴스저작권의 유료화가 수면위로 떠올랐다. 한국신문협회, 한국온라인신문협회 등은 지속적으로 신문기사의 유료화를 주장하고 있다. 오프라인 신문 구독료를 내듯이 인터넷에서 뉴스를 읽는 자체를 유료화 해야 한다는 것이다. 하지만 인터넷은 공짜라는 심리로 인해 돈을 내고 뉴스를 읽을 바엔 안 읽겠다는 반대의견도 무시할 수 없다.
스타트리뷴의 경우 유료화 단행 이후 약 15%의 페이지뷰가 줄어들었다고 한다. 무료로 읽을 수 있는 기사의 개수가 줄어들고 유료화에 대한 거부감으로 인한 현상이다. 그러나 이러한 현상이 지속되는 것은 아니고 서서히 회복된다고 한다. 유료화에 대한 거부감이 줄고 있다는 것으로 해석하고 있는데 이는 좀 더 지켜봐야 할 부분이다. 따라서 이용형태에 따라 구분해서 전략을 세울 필요가 있다.

개인이 사적으로 이용하는 경우에는 허용하고 정부기관이나 기업 등 업무상으로 뉴스저작물을 이용할 때는 뉴스저작물에 대한 공정한 대가를 지불하게 하는 것이다. 지난 2011년 문화체육관광부와 기획재정부와의 협조를 통해 48개 국가기관에 24억 원의 뉴스콘텐츠 이용 예산을 책정하였고 2012년에는 48억5000만원의 예산이 편성되었다. 앞으로 지자체와 공기업, 정부투자기관으로 확대될 전망이다.
언론사에서 뉴스저작물을 취급하는 조사기자는 이러한 기회에 뉴스저작물의 관리하는 내근기자가 아닌 뉴스저작물의 정책과 적극적인 마케팅까지 참여하는 적극성이 필요할 때가 아닌가 싶다.

 


 

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한국조사기자협회

사단법인 한국조사기자협회는 1987년 국내의 신문, 방송, 통신사의 조사, 정보, 자료, DB업무를 담당하는 조사기자들의 모임으로 출범하여, 2009년 회원들의 연구활동에 기초한 신문 및 방송 발전에 기여할 목적으로 사단법인으로 재출범하였으며, 언론공익활동으로 신문논술대회, 조사연구 발간, 세미나·토론회, 보도연감 출판 등의 사업을 하고 있는 언론단체입니다

※ 이글은 한국조사기자협회가 연간지로 발행하는 2013년 '조사연구' 제25호에 실린 글임을 알립니다.


국내언론사 사진콘텐츠 및 인물정보 유료화 현황

 신을진 동아일보

 

■ 사진 콘텐츠

 

조선일보는 뉴스뱅크 이미지(http://image.newsbank.co.kr)를 2007년 3월에 오픈했는데, 운영사는 TCN미디어(조선일보 계열사)이다. 국내 언론사들의 보도사진 100여만 컷과 해외 통신사 외신사진, 1,000여 사진작가들의 사진 저작물을 관리 및 판매하는 사진 아카이브 형태로 구성됐다. 보유하고 있는 사진 콘텐츠는 4백만 장으로 알려져 있다. 뉴스뱅크로 사진을 전송하는 회원사는 조선일보, 동아일보, 한겨레, 세계일보, 문화일보, 뉴시스, 노컷뉴스, 한국경제, 아시아경제신문, 스포츠동아, 스포츠조선, 마이데일리, 이데일리 스타, 텐아시아, 전자신문, 한경닷컴, 헤럴드경제, 헤럴드미디어, 영상미디어, 지오피스, 한국경제매거진, 뉴데일리, LST미디어 등이다.
이용방법은 뉴스뱅크 이미지의 구매회원으로 가입해야 하며, 검색을 통해 구매하고자 하는 사진을 찾고 장바구니에서 사진 용도를 결정하고, 이미지 라이센스에 동의하고 결제(신용카드, 무통장입금, 계좌이체)하고, 결제 완료 후 사진을 다운로드해서 사용할 수 있다. 연간 계약 및 다량 구매시 일정한 할인율 적용해서 프로모션을 진행하고 있다.

 

중앙일보는 중앙포토(https://photo.joins.com)를 2004년 7월에 오픈해서 운영하고 있는데, 운영 주체는 중앙일보의 콘텐츠기획팀에서 서비스 관리하고 있다. 보유사진은 9백만 장으로 알려져 있다.
이용방법은 회원가입자에게는 5%할인 혜택을 제공하고 있으며, 사진을 직접 선택한 후 신용카드나 무통장입금을 통해 결제하면 사용 중인 PC로 사진 원화 다운로드를 할 수 있다.

 

연합뉴스는 별도 사진판매 사이트로 ‘HELLO PHOTO’(http://www.hellophoto.kr)를 운영하고 있다. 연합뉴스가 보도 목적으로 취재, 수집한 사진을 언론사, 포털, 기관 등 각 계약사에 전송 후 이를 다시 다양한 분야와 매체에서 소정의 비용으로 구입하여 사용할 수 있도록 재판매하는 사진 아카이브 사이트 형태이다. 건별 구입 외에 대량구매 계약, 월 정액제, 기간제, 종량제 계약 등으로 다양하게 구매형태를 세분화하고 있다.

 

뉴시스는 ‘프라임 뉴스’(http://prime.newsis.com)를 운영하고 있는데, 로이터 ․ AP ․ 신화사 ․ 비즈니스와이어 등 세계 유수 통신사들과의 제휴를 통해 국내외 각종 뉴스 사진을 서비스하고 있는 것이 특징이다. 주요 일간지를 비롯한 국내 언론사와 포털 사이트들에 콘텐츠를 공급하고 있다.
뉴스사진은 자체 개발한 NEWSML 시스템으로 분야별로 정확하고 신속히 전달하고 있으며, 아이디와 패스워드 발급 받은 정기계약 회원에 한해 사용 권한을 부여하는 방식이다. 리얼타임으로 업데이트되는 뉴시스 및 뉴시스 제휴사(신문, 방송, 잡지 등)의 뉴스정보 및 사진을 다운로드하여 전재 사용할 수 있게 되어있다. 개인의 소량구입은 사진 단발판매 방식으로 판매하는데, 사진 이용 신청서 작성를 메일이나 팩스를 통해서 신청하고, 이용료를 입금하면 사진을 전송해주는 방식이다.

 

■ 인물정보

 

조선일보는 1994년 인물DB 구축을 시작해 2001년부터 7만 명의 인물정보를 대상으로 유료화를 시작했다. 2009년 3월 유료 인물정보 사이트 ‘피플조선’ (http://people.chosun.com) 오픈하여 유료 서비스를 했으며, 국내 주요인사 30만여 명의 정보 수록하고 있으며, 정보량에 따라 유료상세, 무료상세, 목록정보 등 3단계로 나누어 서비스하고 있다. 특정 인사와 출신학교, 출신지역, 직업, 본관이 같은 다른 인사들의 명단과 주요 프로필을 입체적으로 파악할 수 있는 ‘인맥플래시’ 서비스를 제공하는 것이 특징이다. 기사와 인터뷰 코너를 통해 조선일보 및 관련 매체에 소개된 내용도 함께 검색 이 가능하다. 서울과 지방의 주요 언론사에 실린 인사․동정․부고 정보를 한꺼번에 확인할 수 있도록 하고 있으며 ‘화제의 인물’ ‘핫 경제인’ ‘사람들’ 코너를 통해 조선일보에 게재된 주요 인사들에 대한 최신 뉴스기사도 서비스하고 있다.
유료로 제공되는 상세 프로필의 경우 조회 1건당 1,000원을 부과하되, 인물 검색 후 보여지는 인물 기본정보인 이름, 현직, 생년월일은 무료로 제공한다. 인물상품권을 구입하면 최고 30%까지 할인혜택을 부여하는 프로모션도 하고 있다.
결제방법은 ‘조선캐시’라는 조선닷컴에서 제공하는 모든 유료 콘텐츠를 이용할 수 있는 사이버 캐시를 구매하거나, 인물상품권을 구매해서 서비스를 이용할 수 있다.

 

중앙일보는 타 언론사보다 빠르게 1985년 인물DB 구축을 시작해 1989년 유료서비스를 시작한 걸로 알려지고 있다. 조인스 인물정보 (http://people.joins.com)는 약 30만여 명의 인물DB를 보유하고 있다.
조인스 인물정보의 상세 프로필 보기는 1,000원이며, 주요 프로필 정보만 제공하는 기본형 인물정보는 무료서비스로 제공한다. 상세 프로필 보기는 단건(직접 결제), J캐시, 인물정보 이용권으로 결제 가능하다.
인물정보 등재자에게는 무료열람권을 제공하는데, 매월 인물정보 이용권 1만원권을 충전해주고, 뉴스레터 발송을 해주고 있다. 등록된 인물정보는 중앙일보를 비롯한 JMnet(중앙일보 미디어네트워크)의 각종 매체 제작에 활용되며 제휴사를 통해서도 서비스된다. 제휴 포털사이트 및 매체는 네이버, 다음, 네이트, 매일경제 등이다.


 

 

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한국조사기자협회

사단법인 한국조사기자협회는 1987년 국내의 신문, 방송, 통신사의 조사, 정보, 자료, DB업무를 담당하는 조사기자들의 모임으로 출범하여, 2009년 회원들의 연구활동에 기초한 신문 및 방송 발전에 기여할 목적으로 사단법인으로 재출범하였으며, 언론공익활동으로 신문논술대회, 조사연구 발간, 세미나·토론회, 보도연감 출판 등의 사업을 하고 있는 언론단체입니다